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Histoire du sapin de noël



Avant que les sapins de Noël ne soient considérés comme un décor essentiel pour les fêtes, ils étaient simplement des conifères odorants qui servaient de source de joie pendant les rudes mois d’hiver. Nous vous proposons ici de découvrir l’histoire la plus utile et la plus intéressante des sapins de Noël pour éblouir vos invités lors de votre fête annuelle de fin d’année.

Que symbolise le sapin de Noël ?

Dans les cultures anciennes, le solstice d’hiver était annoncé comme le début de jours plus lumineux, signe que le dieu soleil reprenait des forces. Les arbres à feuilles persistantes, bien sûr, conservaient leur couleur à travers toutes les saisons, et étaient donc exposés et embrassés en coordination avec le solstice comme un rappel des mois plus chauds.

En Égypte, un état d’esprit similaire a été adopté. Le Dieu Soleil, Râ, s’affaiblissait généralement à mesure que les conditions devenaient plus froides et plus sombres. Le solstice était considéré comme le point tournant des saisons, aussi les Égyptiens décoraient-ils leurs maisons avec des feuilles de palmier et des branches. De même, dans la Rome antique, une fête appelée Saturnales avait lieu pendant le solstice, ce qui encourageait également les gens à célébrer le printemps (et les abondantes récoltes) à l’avance avec des décorations toujours vertes.

Quand les arbres de Noël ont-ils vu le jour ?

La véritable tradition des sapins de Noël remonte à l’Allemagne du XVIe siècle, où les chrétiens ont commencé à décorer leurs maisons avec des arbres ou, si les temps étaient durs, avec de simples piles de bois en forme de pyramide. La tradition consistant à ajouter des bougies aux branches des arbres est le plus souvent attribuée à Martin Luther, chef du mouvement de la Réforme protestante au XVIe siècle (la légende suggère qu’il s’est inspiré des étoiles dans le ciel nocturne et qu’il a voulu recréer la scène dans sa propre maison en utilisant la lumière des bougies).

Le tout premier sapin de Noël se trouvait à Londres, près de ce qui est aujourd’hui le marché Leadenhall. Il semble toutefois qu’il s’agissait d’une tendance ponctuelle, car les sapins de Noël ne reviendront pas en Grande-Bretagne avant le XIXe siècle.

Dans quel pays le sapin de Noël a-t-il vu le jour ? Et les arbres de Noël sont-ils religieux ?

Malgré les racines chrétiennes de l’arbre de Noël, la plupart des Américains ont d’abord refusé d’adopter la tradition du sapin de noël, car ils la croyaient attachée à des croyances païennes. La tradition a été essentiellement confinée à l’Allemagne jusqu’à la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle. Jusqu’à cette époque, les puritains de la Nouvelle-Angleterre avaient une vision particulièrement stricte de Noël en Amérique, et les gens étaient sévèrement punis s’ils célébraient ou décoraient de quelque façon que ce soit. (Ils croyaient que la fête était si sacrée qu’un service religieux était la seule façon appropriée de la célébrer). Cette célébration solennelle de Noël aux États-Unis s’est poursuivie jusqu’à ce que les immigrants irlandais et allemands commencent à traverser l’Atlantique et à établir leurs propres traditions malgré la règle puritaine.

Les colonies allemandes, en particulier en Pennsylvanie, décoraient généralement les arbres communautaires à la fin du 18e siècle, et bientôt les arbres se sont retrouvés dans les maisons individuelles des familles allemandes - mais la plupart du pays était encore sceptique. Ce n’est que lorsque la reine Victoria d’Angleterre et le prince Albert (qui était d’origine allemande) ont été représentés dans un journal populaire en 1848, debout autour d’un sapin de Noël avec leur famille, que la tradition s’est répandue. Les Américains étaient ainsi convaincus que les arbres de Noël étaient des décorations de fête souhaitables.




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