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Gobelet plastique pas cher mais est-il écologique ?



Les gobelets en plastique jetables sont omniprésents au XXIe siècle, depuis leur invention au début du siècle précédent, et ont fait du chemin depuis. Les deux principaux matériaux sont les gobelets en papier et en plastique, qui sont très pratiques lorsque l’on a besoin de boire sur le pouce sans se soucier du nettoyage.

Mais comme ces deux types de gobelets ont leurs propres hauts et leurs propres bas, il est difficile de décider lequel est le plus respectueux de l’environnement. Bien que les deux types de tasses soient bons pour la conservation de l’eau en mettant fin à la nécessité de laver les tasses réutilisables, un certain nombre d’autres facteurs intervenant dans la fabrication de ces tasses peuvent avoir un impact sur l’environnement.

Brève histoire des gobelets jetables

Le gobelet en papier a commencé son odyssée au siècle dernier. Le célèbre gobelet Dixie, peut-être la plus célèbre marque de gobelets en papier jetables aux États-Unis, a été inventé par Lawrence Luellen en 1907. Mais qu’est-ce qui a poussé les gens à passer des gobelets en verre ou en céramique aux gobelets en papier, toujours aussi utiles ?

À l’aube du XXe siècle, il était assez courant de boire dans des verres partagés dans les sources d’eau publiques, comme les robinets publics ou les barils d’eau gardés dans les trains. Comme on pouvait s’y attendre, ce type de partage de tasses était à l’origine de préoccupations de santé publique. Lawrence Luellen, un avocat de Boston, Massachusetts, a été le premier à s’attaquer à ce problème.

Le gobelet en papier qu’il a inventé était la norme pour les tasses jetables jusqu’aux années 1970, lorsque les Solo Cups sont apparus avec leur couleur rouge caractéristique. Depuis lors, ces gobelets en plastique rouge sont devenus très populaires. Il faut noter qu’ils sont très utilisés dans les fêtes où l’alcool circule librement.

Aujourd’hui, ces deux types de gobelets sont assez répandus dans le monde entier. Mais la question de savoir lequel est le meilleur pour l’environnement est discutable. Les recherches sur la question peuvent être déroutantes, mais nous allons essayer de faire le tri aujourd’hui et de déterminer si le papier ou le plastique est meilleur pour la planète.

Fabrication et impact sur l’environnement

Au cours des dernières décennies, des changements majeurs sont intervenus dans la fabrication du papier et du plastique, pas seulement dans les gobelets mais dans tous les articles. Selon l’EPA, la fabrication du papier a augmenté de plus de 300 % entre 1960 et 2007. Le nombre de fabricants de plastique est important ; la fabrication de plastique a augmenté de plus de 7000 % au cours de la même période.

Mais si la fabrication de ces deux produits nécessite beaucoup d’énergie, l’impact sur l’environnement va encore plus loin. En 2007, plus d’un million de tonnes de papier a été utilisé pour la fabrication de tasses et d’assiettes. La quasi-totalité d’entre eux ont été simplement jetés et laissés dans des décharges. Dans le même temps, plus de 800 000 tonnes d’assiettes et de tasses en plastique ont été fabriquées, dont la plupart ont également été mises en décharge.

Recyclage des gobelets jetables

Le principal avantage des gobelets en papier est la biodégradabilité. Ces gobelets se dégradent rapidement sans danger, mais les gobelets en plastique ne peuvent pas en dire autant. À l’inverse, leur impact sur les décharges est une préoccupation majeure, étant donné le nombre immense de gobelets produits régulièrement.

Cela dit, ces deux gobelets peuvent être fabriqués à partir de matériaux de recyclage, ce qui est très bon pour l’environnement. C’est une meilleure option pour l’écologie de la Terre que celles fabriquées avec des matériaux typiques. Ces matériaux recyclés permettent d’économiser beaucoup d’énergie et de matériaux en mettant fin à la nécessité de se procurer des matières premières.

Le recyclage des gobelets jetables peut également réduire la quantité de déchets qui finissent dans les décharges. Plus de 80 % de la population des États-Unis a accès à des programmes et à des centres de recyclage. Cela dit, la difficulté d’accès aux options de recyclage a tendance à pousser les gens à jeter simplement ces tasses.

Pour la plupart des consommateurs, ces considérations environnementales sont généralement contrebalancées par l’argent économisé grâce aux gobelets en papier et en plastique. En plus d’être très pratiques à utiliser, leur achat en gros signifie également qu’ils coûtent quelques centimes d’euros par gobelet. Autant dire que le Gobelet plastique pas cher. Comme personne ne veut prendre le risque de casser des tasses ou des verres lors de ses déplacements, la popularité des gobelets jetables est encore plus grande.

Évaluations du cycle de vie

Jusqu’à présent, la principale différence entre les gobelets en papier et les gobelets en plastique est la biodégradabilité. Mais pour trouver l’option la plus écologique, nous devons examiner leurs "analyses du cycle de vie". En d’autres termes, nous devons envisager toute une série d’impacts écologiques possibles, notamment l’empreinte carbone, l’appauvrissement de la couche d’ozone, les effets du réchauffement climatique, les produits chimiques nocifs et les problèmes de consommation de ressources que ces gobelets peuvent causer.

Ce qui est généralement négligé dans ce débat vieux de plusieurs décennies, c’est que le polystyrène est aussi une forme de plastique. Si l’on examine chaque analyse du cycle de vie de ces gobelets, on constate que les gobelets en plastique ne sont pas beaucoup plus nocifs pour l’écologie mondiale qu’un gobelet en papier. À l’inverse, l’empreinte carbone d’un gobelet en plastique est en fait plus faible que celle d’un gobelet en papier et nécessite même moins d’énergie lors du processus de production.

Le gobelet en plastique jetable

Cela fait-il des gobelets en plastique la meilleure alternative ? Pas exactement.

Nous devons également tenir compte du fait que, comme nous l’avons déjà mentionné, la mousse de polystyrène prend beaucoup, beaucoup plus de temps à se dégrader. Cela montre bien qu’en fin de compte, nos choix de consommation dépendent de ce qui est le plus important pour chacun d’entre nous. Si vous êtes principalement préoccupé par la réduction des déchets ou la pollution, il est bon d’éviter les gobelets en plastique, même si leur empreinte carbone est en fait plus faible.

Tim Greiner, directeur général de Pure Strategies, parlant du débat sur le papier contre le plastique, a déclaré publiquement que si le plastique est plus facile à utiliser pour lutter contre le changement climatique et préserver la santé de l’eau, le papier est meilleur en ce qui concerne la toxicité, bien qu’aucun des deux ne soit très bon en ce qui concerne la recyclabilité.

Le papier contre le plastique : une véritable égalité ?

Une étude menée récemment aux Pays-Bas illustre de façon étonnante à quel point l’impact environnemental des gobelets en papier et en plastique est similaire lorsque tous les facteurs sont correctement pris en compte. Cette étude a examiné dix catégories complètes d’impacts environnementaux des deux types de gobelets. Selon les résultats de cette étude, les gobelets en papier étaient supérieurs dans cinq des catégories et les gobelets en plastique étaient supérieurs dans les cinq autres catégories.

Si l’on compare la fabrication des gobelets, les gobelets en plastique : ont nécessité environ 17 % d’énergie en moins, ont utilisé environ 42 % d’eau en moins et ont consommé 22 % de pétrole en moins pour la collecte des matériaux et le transport des gobelets.

C’est donc à vous de choisir. Les gobelets en plastique sont moins chers mais ne sont bons que pour les boissons fraîches. Les gobelets en papier sont un peu moins écologiques, mais ils évitent les brûlures thermiques. Nous recommandons une combinaison des deux pour une efficacité maximale.




Mots clés : écologie -